Oriente en Izabal

De oostelijke regio van Guatemala biedt een enorm contrast van woestijnenschappen, regenwouden, bergen en meren.

De oostelijke regio van Guatemala biedt een enorm contrast van woestijnenschappen, regenwouden, bergen en meren. De bevolking in dit gebied bestaat voornamelijk uit ladino’s, een mix tussen inheemse volkeren en Spanjaarden of Europeanen, en geïsoleerde gemeenschappen van Maya’s.

De oostelijke hooglanden, genaamd Oriente, verbinden Guatemala-Stad met El Salvador en Honduras en zijn waarschijnlijk het minst bezochte deel van het land. Het landschap is droog, met door de zon verdroogde bergen en zwaar geërodeerde vulkanen. Vanuit deze regio is het een korte rit naar de ruïnes van Copán in Honduras.

Esquipulas, de Midden-Amerikaanse hoofdstad van het geloof en het huis van de beroemde Cristo Negro (zwarte Christus), is het toneel van de grootste jaarlijkse bedevaart van Midden-Amerika. De Ipala-vulkaan en het prachtige vulkanische kratermeer bevinden zich ook in dit gebied.

Quiriguá herbergt de grootste stèles van de Maya-wereld, daarom noemde UNESCO het een werelderfgoed.

Izabal, onze groene Caribbean, heeft een kenmerkende tropische sfeer. Het was dichtbevolkt in de Maya-tijd, diende als een belangrijke handelsroute en was een van de belangrijkste bronnen van jade. Na het verval van de Maya-beschaving lag het gebied vrijwel verlaten tot het einde van de negentiende eeuw, toen de United Fruit Company enorme bananenplantages aanlegde.

Een van mijn favoriete stops onderweg naar Río Dulce is Quiriguá. Quiriguá herbergt de grootste stèles van de Maya-wereld, daarom noemde UNESCO het een werelderfgoed.

Ik zou er niet aan denken om door Río Dulce te rijden zonder te stoppen om mojarra (vis) te eten aan de oever van de rivier. Eenmaal hier mag de tapado ook niet ontbreken. Tapado is het kenmerkende gerecht van de regio, een soep met zeevruchten die een voortreffelijke mix is van vis, garnalen, kokosmelk, paprika, baakbanaan en kruiden.

Wat te doen in Rio Dulce?

Castillo de San Felipe, een kasteel gebouwd door de Spanjaarden in 1652, beschermde de stad en het meer tegen piraten. Het deed later dienst als gevangenis. Het huidige gebouw is in 1956 gereconstrueerd. Het is de moeite van het bezoeken waard, het heeft kleine kamers, oude kanonnen en een fantastisch uitzicht op het meer Izabal.

Finca El Paraíso is een korte dagtocht en een verborgen juweeltje. Hier daalt een 12 meter hoge warme waterval af in een poel die wordt gekoeld door omliggende beekjes, met enkele grotten boven de watervallen die kunnen worden verkend.

Livingston, alleen per boot bereikbaar, is de enige plek in Guatemala waar je de Garifuna-cultuur kunt ervaren. Om daar te komen, maak je een adembenemende boottocht door het weelderige tropische bos en diepe kalkstenen ravijnmuren.

Van Playa Blanca wordt gezegd dat het een van de beste stranden van Guatemala is. Het is een privéstrand dat alleen via het water bereikbaar is. Hier zal je genieten van het witte zand en het turquoise water. Het is een rustig strand waar je kunt ontspannen, zwemmen in de warme Caribische zee en genieten van een lunch met zeevruchten.

Normaal gesproken omvat deze tour een ochtendbezoek aan Siete Altares, een reeks natuurlijke zoetwaterpoelen en watervallen gevormd door de natuur, omgeven door weelderige vegetatie.

Hi, I'm Paula!

Hi, I'm Paula!

Guatemala Travel specialist and proud chapina in body and soul.

Questions? Feel free to ask

I love that Guatemala speaks to you and you want to know more about it. Let me know how I can help you!